Monthly Archives: October 2009

3季度GDP

昨天公布第三季度GDP,增长3。5%,和经济学家的预期大概相当。今天的华尔街时报报道,GDP增长中,至少有一个百分点是由于政府造成的,比如7-8月份的汽车购买优惠计划。象我昨天讨论的(链接),美国汽车销售在7-8月大幅度增长,但9月下降了10。4%。如果我的分析是对的,估计接下来的几个月汽车销售也不会有什么起色。所以下季度的GDP增长还是不被看好。

Mankiw’s Blog上两个有意思的post

买房优惠计划

Senate打算把8000美元的买房优惠计划延长。原计划向首次买房的人(上五年内没有房产)提供8000刀补助,这个计划到月底结束。最近美国房地产市场有了些复苏迹象。很多人认为上面的计划功不可没。Senate决定顺坡下驴,再给房地产加把火儿。这让我想起前段时间cash for clunkers计划(链接)。美国政府在7-8月向买车的人提供优惠。从下面的图上,我们看到这两个月(图上倒数第二和第三的两个月)的销售量大涨。不幸得是市场的火爆在九月份并没有持续。相反,9月的销售明显低于平均水平。在我看来,这个计划的作用只是把大家消费的时间(timing)改了。牛奶鸡蛋这些产品的timing不能随便改。今天买太少就挨饿,太多要放坏。但对于耐用消费品,象汽车,购买时间相对灵活。比如我本来打算9月份买车,现在发现8月买能白赚4500刀,当然提前一个月买了。政府花的这4500刀只是把销售从9月提前到了8月,对提高市场总需求没什么影响。同样道理适用在购房上。区别是cash for clunkers至少还有另外一个好处,就是环保。关于购房优惠计划,实在想不出有什么别的好处。

今年的Job Market

今天上午看了一下10月份的JOE(链接),发现行情确实不妙。美国行情惨淡,很多州立大学都不招人,包括巨无霸的加州大学系统。但中国大陆和香港的需求仍然强劲。香港的大学由于要从三年制改成四年,所以要大批扩充教授。北大,复旦,上交,上财,西南财大,夏门等都来招人了。好像还多了个山东大学。不知道什么原因,清华今年没作广告。是不是application by invitation only?今年市场不好,估计国内学校能抄底抄到不少好的candidate.

OFFER NEGOTIATION

大家应该逐渐要收到OFFER了。今天讨论一下NEGOTIATION的问题。
要想讨价还价,手中一定要有BACKUP OFFER。所以收到第一个OFFER后,把自己所有
FLYOUT分两类。一类是比自己目前OFFER好的和同等的,另一类是比目前OFFER差的。然
后分别发两封不同的EMAIL。对于第一类,告诉他们自己有OFFER了,DEADLINE是什么时
候。但自己仍然对他们的POSITION很感兴趣。希望能在DEADLINE之前知道自己的申请结
果。第一次联系没必要告诉他们自己目前的OFFER是什么地方。一般他们会很快回复,
如果问了再告诉他们自己OFFER的情况。
对于第二类,别提自己对他们仍然感兴趣。只是说自己有OFFER了,通知他们一声。同
时希望知道自己的申请结果。
从自己参加RECRUIT的经验看,RECRUITER往往喜欢跟风。有时候两个CANDIDATES自己没
办法判断好坏的时候,如果其中一个拿了其他地方的OFFER,立刻就觉得这个更好。所
以你会发现有了第一个OFFER后,后面的OFFER会接踵而来。
有了两个OFFER后,自己就有主动权讨价还价了。注意没必要持有两个以上的OFFER,把
明显被DOMINATE的OFFER迅速据掉。想想有多少XDJM正在受JM的煎熬。早点让自己不要
的OFFER落入别人手里,可以让别人少担心一点,也是给自己攒RP。
一般而言,工资,SUMMER FUNDING,TEACHING LOAD 和RESEARCH FUND都有讨价还价的
余地。其他BENEFIT,如退休金,医疗保险是学校统一执行。系里没有发言权。而且这
种东西也不要比较。讨价还价只有在两个OFFER情况接近时才有效。比如前20的学校之
间,20到50的学校之间,50之后的RESEARCH UNIVERSITIES之间,TEACHING COLLEGES
之间。个人感觉OFFER之间的差别不会太大,往往在几千块钱之内。一般你如果有近似
的OFFER,别人都会尽量MATCH。除了工资外,看看START FUND有没区别,夏天是九分之
几的工资,保证多长时间。TEACHING LOAD 一般都是一样,看看对JUNIOR的TEACHING
REDUCTION是不是一样。另外问问是不是每年教同样的课,前三年的PREP大概是多少。
不要太PUSH了,毕竟大家以后还要作同事。有什么问题和要求要一次性提出,不要别人
答应了一个,又有新要求,让人觉得得寸进尺。当然,如果又有了新的OFFER除外。关
于解决家属的问题,我没什么经验。如果谁有经验了欢迎补充。
我相信国内应该也差不多,如果有多个近似的OFFER,应该在工资上可以讨价还价一下
。目前还没听说什么地方的承诺没兑现的。看版上丝毫有人知道。不如点名给大家说说
,也好让后来人有个准备。不点名的,我从来不给CREDIT。

关于国内学校

1。SF面试一定心态放正。国内和北美高校一视同仁,重点在于展现自己作RESEARCH的
潜力。至于福利待遇,那是别人给你下了正式OFFER之后再去担心的问题。在和北美学
校第一次面试时你敢问别人付你多少钱,给不给老婆安排工作,有没有医疗保险么?不
要以为国内学校就低人一等,还没怎么样就想谈条件。WORKLOAD想问可以问一下,其余
的别人不主动提出就免了罢。

2。时代不同了,要用发展的眼光看在北美还是回国内发展的问题。归不归完全是一个
个人选择的问题。在北美发展的不要沾沾自喜,说什么回国的都在美国混不下去的。这
只能暴露出自己的无知和LOSER心态。我有几个朋友在美国都有不错的选择,最后还是
因为家庭和其他因素回国了。不要一杆子打翻一船人,认为回国的都是走投无路的。回
国的被藐视了也不用气急败坏。实力需要时间证明。认真搞几篇像样的文章出来才是正
道。

3。从朋友的例子看,国内学校承诺的待遇都兑现了。大家到AEA招人,从一定程度上也
是给自己作个广告。为几万块钱把名声搞臭了,不值得。我也亲自走了几个学校,办公
条件没话说,大家对RESEARCH也很支持,TEACHING LOAD和北美RESEARCH UNIVERSITY相
当。

4。国内的福利待遇分两块,一个从学校出,一个从院里和系里出。对于海龟,学校的
一块在整个待遇中比重很小,而且比较死板,一定等你的手续都齐了才行。这是学校的
规定,院领导也没办法。中国的官僚大家都知道,把整个手续办好花个一年半载是正常
的。但我朋友的手续办好后,原来学校拖欠的待遇都被一次性补发。院里和系里的待遇
很灵活,去后立刻就能拿到,不用等正式手续。

5。但有些地方确实搞点小动作让人讨厌。比如今年复旦管理学院原来说好的三年合同
,回国后突然加了个第二年考核,如不合格工资减半的条款。回都回去了,你还能说什
么?这种事情根本没办法避免,合同不可能订得那么细。提前再怎么ARGUE都没有用。
这种风险确实存在,但完全在个人控制之外。

6。国内高校往往很PUSHY。一方面校/院领导想尽快出成绩,另外很多人对经济类国际
刊物的周期很长不太了解。如果院领导有海龟背景可能会稍微强点,至少理解发PAPER
的艰辛,能替大家挡点来自学校的压力。

7。从AEA招的人采用TENURE制。另外一个问题是如果没评上怎么办?目前基本没有地方
有一个很明确的TENURE标准。谁知道会不会等你评的时候水涨船高。如果万一没评上,
是转入土鳖编制继续留任,还是卷铺盖走人,没人知道。国内学校都是在摸石头过河,
你现在问也是白搭。总之,回国的机遇和风险并存。认真发好PAPER才是以不变应万变
的王者之道。

关于找工作面试

大家很快要收到面试邀请了。安排面试的时候要注意把在同一个HOTEL的面试安排在一
起,免得到处跑。可以把每半天安排在同一个HOTEL。比如第一天上午在SHARITON,下
午在HYATT,ETC。对方打电话来先不要接,让他留言。搞清楚是什么学校的电话再打回
去。如果是小秘就算了,如果是RECRUITING COMITTEE的,去看看他的网站,看看有没
有什么话题可以多聊两句。不管对小秘还是COMITTEE MEMBER,一定要有礼貌,讲话注
意条理。

打回去时先问对方在什么HOTEL,然后再安排在什么时间。大部份地方都比较灵活,除
了少数巨牛的学校不允许挑时间。尽量安排所有面试,至少有30个以后再考虑据绝面试
。面试之间间隔10-15分钟比较合适,实在来不及可以BACK-TO-BACK,但要事先给下家
打个招呼,说有可能迟到5分钟。

祝大家好运,多拿面试邀请。

 
一定要认真准备INTERVIEW。不知道你有没用听过1分钟VERSION+3分钟VERSION+5分钟
VERSION+10分钟VERSION的说法。

1分钟VERSION:JMP研究什么问题,得出什么结论
3分钟:1分钟VERSION加上JMP在LITERATURE中的地位,和以往研究有什么区别,主要贡
献在什么地方。
5分钟:3分钟VERSION加上稍微详细一点介绍自己的方法和结果。
10分钟:5分钟VERSION加上更详细介绍结果和INTUITION。

这样你在介绍自己JMP时环环向扣,即使中间被打断,别人对你的PAPER也有大概的了解
。把这些想说的东西认真写出来,然后反复练习给不同的人,包括不同FIELD的人。让
他们给你尽量挑毛病,不管是不是你FIELD的。尽量用PLAIN LANGUAGE,少用术语。
INTERVIEW你的人大部份应该不是在你FIELD的,BELIEVE IT OR NOT。至少要练习10-20
边,然后把最终的稿子背熟。

准备问题,包括论文中的细节问题以及BIG PICTURE的问题。对LITERATURE一定要了解
,要明白自己JMP重要在什么地方,对LITERATURE有什么贡献,今后有什么后续研究可
以作。大家看中的是你作RESEARCH的POTENTIAL。在这方面IDEA要远远比会点TECHNICAL
的东西更重要。另外要ENTHUSIASTIC,要把INTERVIEW当成一场SHOW来对待。