美国就业市场新动向

美国这个星期公布的失业率达到10%,成为26年来最高的一次。尽管美国最近有一些经济复苏迹象,如进出口有回升,工业产出(industrial production)也开始反弹,但就业市场还是一塌糊涂,没有任何回暖的意思。一个原因是因为失业率是一个滞后指标。在经济形式还不很明朗的情况下,公司一般对招人持更谨慎的态度。在以往的经济周期中,需求减少了,公司就layoff员工。等需求有上来了,这些员工很快又被公司找回。这种情况下,在经济衰退中就业机会的损失是暂时的。一旦经济复苏,这些工作机会又回来了。所以尽管就业市场滞后于其他经济指标,看也不会滞后太多。但是,上次(2000年)和这次经济衰退中,美国就业市场的表现和以前非常不同。就业情况复苏比以前要慢很多。这种情况被称作jobless recovery。我比较相信的一个解释就是结构调整。从90年代起,全球经济都在进行着一个结构调整,就是制造业向发展中国家转移,尤其是中国。这种转移在经济衰退期表现的更明显。在经济好的时候,有些企业在美国虽然半死不活,但仍然能勉强生存。公司就没有很强的动机把他们关掉。而且在非衰退期大规模layoff员工对自己公司的形象有损,搞不好还会受到政治上的压力。但到了衰退期,这些苟延残喘的企业就不行了。公司也有了名正言顺的理由layoff员工了。一旦到了经济复苏,这些新企业就被转移到了发展中国家,而不是重新出现在美国。所以美国有些工作的消失是永久性的。这种情况下,原来被layoff的美国工人,就要被其他部门吸收。垮部门的劳动力转移要比同部门的劳动力变化困难的多。比如别人原来是造汽车的,现在要修电脑,不经过一段时间培训,恐怕很难找到新工作。这就造成了就业市场复苏缓慢的情况。这种结构性调整对长期经济发展是必要和有好处的。通过这种调整,经济才能更有效利用和分配资源。
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