From Mankiw’s blog: Is “Unpaid” Below the Minimum Wage?

 

Monday, April 05, 2010

Is "Unpaid" Below the Minimum Wage?

Here is a good article for class discussion.  Apparently, some government regulators think unpaid internships might violate minimum-wage laws.  (FYI, the internship as the Council of Economic Advisers is unpaid!)

 
Internship的价值是提供工作实践的机会,而不是挣钱。硬要规定intern非要给钱,搞烦了公司干脆不招interns了。受损失的只能是寻找intern的学生。很多政客的智商实在不敢恭维。
 
我一向怀疑任何形式的政府价格干预。貌似不合理的价格往往是更深层次的需求和供给的问题的表现。中国08年也学国外规定了最低工资。不说它的执行如何,最低工资本身就是一项很愚蠢的政策。中国真正的问题不是工资太低,而是劳资双方信息不对称。处于强势一方的雇主往往借助自己的优势欺骗工人。政府要做的是杜绝这种现象的出现。政府可以强制劳工双方必须签订劳工合同,合同中必须明确劳资双方关系和工作条件。比如每天工作多少小时,工资多少,有没有假期和其他福利等。一旦一方有违约现象,政府有机构能确保合同的实施。至于合同中的细节,应该完全有劳资双方协商解决。即使一个工作每天要工作20小时,工资很低,没有任何福利,只要有人愿意干,就说明了这个工作的市场价格就是这么多。强行限制最低工资使市场工资高于它的真正水平,只能减少就业机会。这种政策提高了有工作人的收入和福利,但让一部分原来可以找到工作的人失业,这部分人的福利下降。由于市场工资价格的扭曲,整个社会的福利水平也减少。那么对于低收入者的人文关怀怎么体现?通过收入的再分配,比如少交税,如果其子女成绩优秀,政府可以资助他们读书等。
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3 responses to “From Mankiw’s blog: Is “Unpaid” Below the Minimum Wage?

  1. 同意~~intern本来就是给简历上贴金的,不给钱都那么多人要抢。不过这些政客应该不会不知道吧,该不会有什么其他的算盘。

  2. 那些人是想保住就业吧,因为免费的intern可以省去一大笔工资,可以裁掉一些低技术含量的工作。这些人大概就是不想要intern拉高了失业率。站得住脚吗?

  3. Intern is a temporary position (less than 3 months in most cases) and has very strong seasonality (mostly in summer). So it is not very feasible for a company to layoff permanent employees and replace them with interns. In my opinion, this is just a show for some politicians to show that they "care" voters.

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