Monthly Archives: March 2011

中国效应

昨天和UBC的一个教授一起吃饭,谈到一个问题挺有趣的。他声称目前温哥华的房地产是前所未有的泡沫(the largest bubble ever)。他把房价上升归结为从大陆来的新移民,尤其是非常富有的移民。这些人都是几栋几十栋地在买别墅,比菜场里买白菜还爽快。有的买了价值几百万的房子,全部推倒从建。建成后就闲置那里等着继续升值。

然后我们认真讨论了一下什么叫做泡沫。首先,房价的快速上涨并不代表着有泡沫。泡沫是指在没有真实需求的情况下,通过金融杠杆制造的虚假投机需求从而引起的价格上涨。但从大陆来的新移民基本都是现金交易,至少在加拿大不存在什么金融杠杆的问题。当然他们可能从中国贷款。其次这种投资是不是理性的更难界定。中国有钱人基本上都在移民。资产以亿来计算的人没有100万的话,至少也有几十万吧。放眼世界能移民的国家,也就加拿大最开放。放眼全加拿大,也就温哥华气候还算不错。这么多人都往一个地方挤,房价不上涨才怪。所以很难区分目前的房价上涨是泡沫还是预计未来上升的需求。

虽然和温哥华交界的西雅图的房价据说只有温哥华的1/3.但这是有原因的。首先,美国的移民政策更严格,更少的大陆移民能来美国。其次,美国可选择的城市更多,大家没必要非挤到西雅图去。如果让大陆来的投资移民都搬到西雅图,估计西雅图的房价至少也要翻番了。不过投资到西海岸的房地产应该是一件非常危险的事情。有研究发现每300年左右美国加拿大的西海岸就会发生一次类似日本的强烈地震。而距离上次大地震的时间现在已经有270多年。呵呵

思维的惰性

很长时间没有写博客了。一方面是因为自己最近很忙:除了正常工作外,自己请了几个人来访问。特别是自己的导师来了一个星期,自然要好好招待。但另外一个重要原因是最近思想上似乎犯了春困的毛病,没太多思考当然没有什么题目觉得好写了。写这篇博客反省一下。

来美国前听很多中国学生嘲笑美国学生的数学多么差劲儿。随后第一年的博士课程也似乎证明了这种看法。自己轻松拿A的课程,美国同学得了个B+就高兴得不行了。但进入专业课和跟了导师后发现自己真的是大错特错了。美国同学这个时候似乎更能和老师进行有意义的讨论,思维更活跃。而自己往往显得缺乏主见,很少发表自己的观点。这应该不完全是语言的问题。很多美国同学提出的观点自己确实没有想到。一个更可怕的事实摆在自己面前:自己似乎根本就没有在真正在思考。

回顾自己的教育过程,发现自己完全处在一个被动接受知识的环境中。读论文,听报道完全处于一个接受的状态:看看别人在干什么,怎么做的,这些东西自己会不会做。而根本不去考虑别人为什么要这么做,这么做合理么,有什么方法改进么?认识到问题的严重性后,我开始强迫自己去问问题,思考问题。开始的过程是很痛苦的。当然一个重要原因就是对literature不熟悉。自己开始读literature的一个毛病就是所有论文都希望把细节搞懂。所以读起来很慢,读的论文数量很有限。后来发现一个更好的方法就是把最重要的几篇认真读了,其他的把大概idea搞清楚,在literature中的地位是怎样的就行了。对literature熟悉后,自己提愚蠢问题的概率也大大降低了,呵呵。

另外一个更大的问题就是自己思维上的惰性。就象一个不喜欢跑步的人,突然强迫自己开始长跑,是一件很痛苦的事情。我们大概都有这样的经历:很多东西部用,很快就会忘记和生疏。比如我就总是记不住自己登陆银行账户的密码,哈哈。思考也是一样,成为一种习惯才能持久。于是我开始强迫自己对不同的问题都考虑一下自己有什么观点,逐渐把思考培养成一种习惯。一个对我很有帮助的锻炼过程就是听NPR的广播。NPR对美国和世界上的主要经济,政治,文化问题都有报道。而且往往相对客观,会请不同观点的人讨论。自己在听一方阐述自己观点的时候,就考虑一下是否有什么不妥当的地方。另外一方反驳前面的观点时,就可以和自己的想法对照一下。

最后再强调一点。这种思考的过程除了帮助自己认识到很多问题不是非黑即白之外,更重要的是帮助形成自己的观点。只有有了自己的观点,自己take side之后,你才更能体会到进行这种思考的乐趣。就像看球赛,当你偏向了某个球队后,你才能更投入,更有乐趣。当然对球队的偏好和对观点的偏好是建立在不同基础上的。

担心中国的第二轮通胀

最近看了很多报道都是关于中国劳动力成本上升,工资上涨的。加工资本来是一件好事,但在中国目前高通胀的前提下,还是让人感到有点儿担心。治理通胀的关键在于治理人们对未来通胀的预期。正常情况下,一个恶性通胀循环是这样形成的。首先,货币超发引起物价上升。物价上涨过快使人们对未来通货膨胀的预期提高。在预期未来有高通胀的前提下,工人要求增加工资。工资的增长提高生产成本,从而进一步引起价格上涨。价格上涨再次提高人们对未来通胀的预期,从而要求再增加工资。如此循环。

如果工资增加是由于劳动力生产效率提高造成,涨工资是一件好事,反映了大家生活质量的提高。如果增加工资是因为通货膨胀预期提高造成,那就不是一件好事。价格会随同工资上涨,大家的实际收入其实并没有增加。这种情况下,目前中国工资的上涨反应的是大家对未来高通胀的预期。工资上涨将成为下一轮通货膨胀的前奏而已。

工作面试-3

以前写过两个工作面试要注意的事项(1  2)。今天发现它们主要是针对第一轮面试,居然没有谈去flyout时应该注意什么。今天补上,希望对大家今后有用。

收到flyout就意味着你离自己拿到offer就又迈进了很大一步。一般讲,3-4个面试应该给自己带来一个flyout。如果自己的flyout低于这个水平,说明自己第一轮面试表现不够出色,要好好分析一下自己到底什么地方做的不好。如果flyout高于这个水平,说明自己做的很出色,keep the momentum going就行了。

收到邀请后,首先看看邀请自己的地方附近有没有自己在第一轮面试中面试过的地方。如果有和自己flyout排名类似的地方,可以让他们知道自己要到他们附近fly out,看看他们有没有兴趣搞一个joint flyout,这样既节约金钱,同时也节约你的时间。如果别人对你仍然很感兴趣,往往会同意joint flyout。但和别人联系时候,说话要注意分寸。要讲的很中性,不要说什么“我现在有一个flyout,但对你们更感兴趣,希望搞个joint flyout”之类的话。首先你不知道别人对你感兴趣不。找工作和找女朋友很有相似之处,要若近若离。你太热情了呢,别人反而不懂得珍惜你,呵呵。另外,这个世界很小,这话万一被邀请你去flyout的地方知道了,很伤RP啊。

面试前,认真浏览邀请自己地方的网站。要发扬出在BBS考古的精神,仔细看看系里都有些什么人,尤其是做自己领域的。看看他们都发表了什么文章,目前正在做什么,有什么机会可以和自己合作。这个问题一定要认真反反复复想清楚。自己领域的人,主要是senior,往往决定了到底要不要招你。是人都有私心。如果你更有潜力和他们合作,当然会优先考虑你了。

面试前的重头戏就是反复练习自己的presentation。向各种人联系,包括自己的导师,做自己方向的老师,不做自己方向的老师,自己的同学(包括做和不做自己方向的),自己的男朋友或女朋友,老公或老婆,通通上阵。bottomline: 你去flyout,真正懂你东西的人很少,所以练习时也要找些不懂的去练习才能给你实战感觉。对于我们这种英语是非母语的人来说,至少要练习个8-9上10遍,张嘴就能一串儿一串儿往外蹦的程度才行。那么多GDPGRE词汇都背出来了,搞个1个半小时的presentation应该不成问题吧。

同时认真考虑可能的问题,自己该如何回答。把自己当做自己的敌人,问题越mean越好。考虑自己该如何回答,拿不准的可以和自己导师商量商量。当然自己文章中有不足的地方。但记住没有什么完美的论文。就算AER上的论文,随便也可以找100个理由把它据了。只要自己文章中主要的mechanism没有明显漏洞,碰到不好回答的问题,找1,2个原因过渡性回答一下就可以了。对于一些自己可能出彩的问题,要好好准备,把思路认真总结一下,回答要旁征博引,同时思路清晰。

这些东西准备好了,就可以上路了。flyout一般会由presentation前的晚餐,presentation,和事后与faculty的交谈三部分组成。任何一部分都有可能让你的flyout前功尽弃,大意不得。整个过程要显得自己谦逊,懂礼貌,同时要有自信。

面试最重要的是presentation。presentation的好坏很大程度上取决于你事先准备是否充分。按照我上面介绍的方法准备,怎么也可以整个8,9不离10的。presentation说白了就是一场秀。这场秀对于新出道的phd学生尤其重要。对于senior的人找工作,由于他们有publication可以参考,job market talk相对不重要。但由于大部分junior的人没有什么publication,做seminar就更显得重要了。

做presentation首先要有激情,显得自己对自己做的东西很有兴趣,很有passion,很愿意把自己的故事讲给别人听。回答问题是一个重头戏。首先要注意控制时间,有些不是很重要的问题,做些clarification就赶快过去。但有些问题如果能和你未来要做的东西扯上边儿,一定要多说两句。个人认为好问题有两种,一种是批评你的,而且能直达要害的问题。这种问题一定要好好回答,宁可多花两分钟也要把问题讲清楚。另外一种问题就是能激发你未来研究的问题。很多时候问问题的人在提问时都没有意识到自己问题的重要性。遇到这种问题时,首先要把问题拔高,替提问的人总结这个问题的重要性。比如说这个问题和literature中的那个分支有联系啊,和自己现在的文章什么关系,更重要的是,如何激励自己未来的研究了,blah, blah.这样下来,大家觉得你不是为了写这篇论文交差,你确实是对这些经济问题感兴趣,能够不停往前看。

最后再交你一个必杀技。碰到了自己能出彩的问题,即使是事前准备过的,不要急于回答。听完问题后,做沉思状,停顿3秒钟,然后思路清晰,高屋建瓴地把问题回答了。不过切记,这种必杀技不可多用,多了就让人明白你是在做秀了。哈哈。

今天小得意了一把

今天收到邀请,夏天去参加某个中央银行组织的会议。虽然以前也被邀请参加过这种小型会议,但往往是自己主动申请参加的。而这次是会议组织者主动上门,邀请我去参加的。看来俺写的paper真的有人在看啊,不由得小小得意了一把,哈哈。

另外,在JMCB的一篇文章被告之第二轮R&R。一个referee已经满意,另外一个提出一些不痛不痒的问题。Editor的信也显得很positive,直接告诉说referee新提出的问题中有几个说的不很清楚,不用花大力气去改了。可以先在response中解释一下,如果referee再纠缠时再说。争取这个月把文章改好发回去,希望能顺利接受,呵呵。

最近考虑和大家分享一下如何对付R&R的经验,等有时间了就写出来。